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Incendios forestales y respuesta ecofeminista a la crisis climática | Forest fires and ecofeminism

“Cuando el capital avanza, la naturaleza retrocede. El crecimiento del mercado no solucionará la crisis cuyo propio avance genera”.

-Vandana Shiva, ecofeminista.



La naturaleza está, literalmente, contrayéndose. En el momento de redactar esta publicación, la Patagonia arde.⁠


Tal como explica Escritura Feminista, las altas temperaturas registradas este verano y las sequias por la falta de lluvias generaron las condiciones para una catástrofe sin precedentes en el sur de Argentina. El fuego, que comenzó el martes por la tarde y se propagó con rapidez, arrasó con al menos 200 viviendas. Cerca de 1500 hectáreas fueron afectadas.


En este sentido, más de 200 familias perdieron su casa y debieron evacuarse. Hasta el momento, se registró una víctima fatal: Sixto Garcés, a quien encontraron calcinado junto a su caballo. Además, hay más de 10 personas que aún no fueron localizadas. La situación es grave.

En el 2019, ocurrió lo mismo en la Amazonia. “El pulmón del planeta”, como se lo suele denominar, produce el 20% del oxígeno almacenado en la atmósfera. Asimismo, según un informe de 2008 del Centro de Investigación Forestal Internacional, un quinto de las emisiones anuales totales de gases de efecto invernadero se derivaba del cambio del uso de la tierra, que en su mayor parte traía aparejada la deforestación tropical. La deforestación añade más carbono a la atmósfera que el sector mundial del transporte, que hace un uso intensivo de los combustibles fósiles.⁠

En un artículo de mayo de 2019, el periódico The Guardian introdujo el término “crisis climática” en reemplazo de “cambio climático”. Creemos que esta elección está más vigente que nunca. ⁠

¿Qué es el ecofeminismo?


Según explica la periodista Tatiana Fernández Santos, el término ecofeminismo aparece definido por primera vez en 1974, por Françoise D’Eaubonne en su libro “Feminismo o la muerte”. La autora denuncia el dominio absoluto de los varones sobre la fertilidad de las mujeres y de la tierra. Su tesis plantea que la sociedad patriarcal considera a la mujer como un simple objeto de apropiación, un terreno que se puede poseer y fecundar. La destrucción medioambiental contemporánea sería el resultado de la historia de dominio patriarcal.


Sin embargo, en aquellos años su planteo fue ridiculizado y se le reprochó haber unido dos conceptos que no tendrían relación entre sí. De todas maneras, el pensamiento ecofeminista continuó su desarrollo y demostró conexiones entre capitalismo, desigualdad de género, racismo, clasismo, cambio climático y deterioro medioambiental: los riesgos ambientales son mayores para las poblaciones más vulnerables –o vulneradas– y quienes lideran las luchas en el territorio son en su mayoría mujeres.


En 2019 se trabajó por primera vez el taller Ecofeminismos en el 34.° Encuentro Plurinacional de Mujeres Cis, Lesbianas, Trans, Travestis y No Binaries (EPMCLTTNB). En el documento elaborado en la jornada definieron el movimiento como: “una alternativa a la violencia del patriarcado y del capitalismo, como nuevas formas de relación donde no hay dominación ni sometimiento del planeta y sus habitantes”.


Con los incendios de la Patagonia, y la falta de respuesta urgente por parte del Estado, el activismo ecofeminista se hizo presente: en pocas horas se organizaron cientos de puntos de donación para acercar insumos a las familias afectadas por el fuego. Asimismo, circulan diferentes cuentas bancarias y de Mercado Pago a las que se puede donar dinero para financiar el trabajo de brigadistas que actúan para combatir la catástrofe.



Forest fires and the ecofeminist response to the climate crisis


“Nature shrinks as capital grows. The growth of the market cannot solve the very crisis it creates.”

-Vandana Shiva, ecofeminist.


Nature is literally shrinking. As we write this post, Patagonia is burning. ⁠


As explained by Escritura Feminista (in Spanish), this Summer high temperatures combined with droughts and lack of rainfall generated the conditions for an unprecedent catastrophe in southern Argentina. Fire, which started this Tuesday afternoon and quickly spread, swept away at least 200 houses. There were nearly 1500 hectares affected.


In this sense, more than 200 families have lost their homes and had to be evacuated. At the moment, one person has died—Sixto Garcés was found calcined along with his horse. There are also more than 10 people who have not been found. The situation is serious.

In 2019, Brazil went through a similiar situation. The so-called “lungs of the planet” produce 20 percent of the oxygen in our planet’s atmosphere. And according to a CIFOR report from 2008, one-fifth of total annual carbon emissions come from land-use change, most of which involves tropical deforestation. Deforestation adds more carbon to the atmosphere than comes from the fossil fuel-intensive global transport sector. ⁠

In May 2019, The Guardian dropped the term “climate change” and began using “climate crisis” instead. We believe this choice is more valid than ever.⁠

What is ecofeminism?


As journalist Tatiana Fernández Santos states, the term “ecofeminism” was coined in 1974 by Françoise D’Eaubonne in her book “Feminism or Death.” In it, the author denounces men's absolute control over women's fertility and that of the Earth itself. In her thesis, she reflects on how our patriarchal society sees women as mere objects to be possessed, a plot of land to be taken and used. The current destruction of the environment would be, then, a consequence of historical patriarchal domination.


However, her ideas were ridiculed in her time and she was berated for having connected two concepts which, apparently, were not related at all. Still, ecofeminist thought kept evolving and found proof of actual connections between capitalism, gender inequality, racism, classism, climate change and environmental damage: vulnerable –or violated– groups are at higher environmental risk and the majority of people leading the fight on the streets are women.


In 2019, as part of the 34th Plurinational Encounter of Cis Women, Lesbians, “Travestis”, Trans, Bisexual and Non-Binary People, took place for the first time a workshop on “Ecofeminism.” The movement was later described in the minutes of the day as “an alternative to patriarchal and capitalist violence, a new type of relationship in which there's no domination, no oppression against the planet and its inhabitants.”


Due to Patagonia fires and the lack of urgent response from the government, ecofeminist activism gained presence—in just a few hours, hundreds of donation centers were organized so as to gather basic necessities for the families that were affected by the fires. In addition, there are many bank accounts available where money can be donated to fund firefighters to alleviate the catastrophe.


Imagen de portada vía Freepik.

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